hannacopini

A great WordPress.com site


Leave a comment

Mountains Mountains Mountains

Nito is onze gids voor de komende vier dagen en hij spreekt alleen Portugees, maar gek genoeg kunnen we goed communiceren in Portugees/Spaans. Hij heeft lang rastahaar in een doekje en draagt een ultra sportief bergoutfit, dit belooft wat! Vol goede moed beginnen we aan onze vierdaagse trekking door de bergen. Eerst door Vale do Capâo en daarna het hoogtepunt: Vale do Paty. Nito loopt standaard 30 meter voorop en laat hiermee duidelijk het niveau merken. De eerste uren zijn heerlijk; we lopen op een plateau omringd door bergen met in de verte Vale do Paty. In onze rugzakken zit alles wat we de komende dagen nodig gaan hebben inclusief eten voor twee dagen. Voor de lunch maakt Nito een geweldig lekkere salade (inclusief verse dressing!) met biet, wortel, tomaat, broodjes en bananen. Heerlijk! Water wordt bijgevuld vanuit de bergbeekjes en we douchen, lekker basic, in de rivier. Na een pittige klim bereiken we de top van de eerste berg en hebben we ons eerste echte uitzichtpunt. Nog een flink eind te gaan volgens Nito dus we lopen stevig door over het volgende plateau. Aan het einde van de dag bereiken we Vale do Paty; een grote vallei bezaaid met paarse bloemen en bomen (uniek voor deze regio zegt Nito) omringd door indrukwekkende bergketens. Ergens honderden meters onder ons is een klein kerkje te zien, dit wordt onze slaapplaats voor vanavond. We doen niet moeilijk en volgen Nito de afgrond in, die als een razende de afdaling inzet. Dag één was een lange tocht met 23 km hiken en flink klauteren, maar enorm indrukwekkend. Het kerkje is gevuld met backpackers en dus onverwacht super gezellig! Alle gidsen zijn aan het koken als de hikers douchen en beddengoed krijgen uitgedeeld. De maaltijden zijn ongekend! Hoe dit soort koningsmaaltijden in deze uithoek op tafel kunnen worden getoverd is mij een raadsel. Niks is te veel voor deze Braziliaanse gidsen. Na vier borden eten en koffie met chocola als dessert (het houdt gewoon niet op!), rollen we om 20:00 ons bed in en vallen in een diepe slaap.

Op dag twee is het ontbijt al even bijzonder als het diner; verse maisbroden, enorme fruitsalades, eieren, pap, kaasbroodjes en lekkere sterke koffie! Wij zijn er weer helemaal klaar voor. Vandaag staat de kasteelberg op het programma. Even voor de duidelijkheid: er zijn geen wegen, geen auto’s, geen kabelbanen, liften of trappen! Na een flinke eerste klim moeten we van Nito onze zwaarste tas ergens verstoppen want we komen na de klim (huh, hadden we die niet net gehad?) op ditzelfde punt terug. Foei, weer wordt het niveau duidelijk. Het is haast niet vol te houden, maar we laten ons niet kennen! Na anderhalf uur klimmen en door een grot klauteren komen we aan de andere kant van de berg en strekt de prachtige vallei zich voor ons uit. Superlatieven komen te kort.. We sluiten de dag af met een uitmuntende maaltijd bij Doña Raquel, alom bekend om haar kookkunsten, en terecht!

Dag drie. Het is een zware tocht en het is bloedheet. Weer laten we ergens een tas achter en we weten nu dat dit betekent dat de moeilijkheidsgraad rap omhoog gaat, evenals de klim! Help! Ik kan niet meer, hoe doet die man dat! Als we de top bereiken zijn we enigszins teleurgesteld over het uitzicht. Okay, het is mooi, maar de oeh’s en aah’s blijven uit.. Maar niet getreurd, we waren nog maar op de helft. Aiiii.. Na de tweede helft arriveren we op één van de mooiste plekken die we ooit in ons leven hebben gezien. Een fenomenaal vergezicht en een enorm ravijn met verschillende watervallen.

Bij de rivier, alwaar we lunchen, komen we een ander groepje tegen met gids (sowieso kun je onmogelijk zonder gids hiken) en Nito maakt meteen aanstalten om te gaan. Hij is duidelijk geen fan van deze gids. Sommige gidsen komen niet uit de regio en hun kennis van het gebied is daarmee te minimaal legt hij uit. In de avond kopen we van onze pausada eigenaar enkele nieuwe basisingrediënten en we koken old fashion, op hout! Hielke is helemaal in zijn element. Mannen en vuur..

De terugreis is divers, hiken, klimmen over vele heuvels en natte bospaden. Maar het laatste stuk is een geweldige afsluiting! Zoals we begonnen waren eindigden we ook; mooie plateaus omringd door bergketens. Met de ondergaande zon een sprookjesachtig tafereel. Wat een intense beleving was dit! Onvergetelijk..


1 Comment

Hiking in Chapada Diamantina, Vale do Paty

If you want to see something really spectacular, you must go to Chapada Diamantina! We went on a 4-day hiking (mountain climbing) trip and it was spectacular, one of a kind and unforgettable. There is one thing you should know about Chapada: you can enter the national park from several places and you should carefully select your gateway. We started our trip from Vale do Capão. We can only recommend Capão because we experienced it. We’ve heard that Lencois is kind of a tourist trap but it is still worth going to and better if you want to go on a trail with a group and want to meet up with people there (Capão is much smaller and less people go there). Most busses go from Salvador (or other places) to Feira de Santana and then to Lencois and Palmeiras and from there you depend on 4×4 wheels, from locals. Take the night bus! It saves one night and the 4×4’s are only 10$R. Avoid tours that start from Salvador, the guides are not locals from Chapada, which is just less fun and probably far more expensive!

Pick your trail, length of stay and your tour guide very carefully. Don’t choose only the cheapest one but also take quality into consideration. If you have a more to spend you could book one of the package deals where everything is included, you will just hike. But I prefer the way we did, simpler, more basic and you’ll be far more proud of yourself! But you’ll have to help carry the food which you will buy together with the guide. Please note that you will only see the national parks’ most precious ‘diamonds’ when you go on a 4 or even better 5 day trail, for they are hidden and far away! If you don’t have the recourses for this then go for some day trips or start in Guiné for this is closer to the most beautiful place you have ever seen in your life!

Vale do Paty is the valley we went to. The first day impressed us a lot, it was like a movie set. The mountains appeared and we knew this was going to be something really special. The whole valley is covered with bright purple flowers, the valley is known for it. We walked 20+ km’s and approached the valley by sunset. We stayed in what used to be a small community, but now transformed into a pausada for hikers. We slept on mattresses on the floor, it was the best sleep ever (we were so tired). Before bed time (9pm, I dare you to stay up longer, after this day) we had a simple but fantastic and very tasteful diner made by our guide Nito. We thought we would have to cook ourselves, but on the contrary! We were served several great meals, we learned later (we did pay for it all of course).

The second day was very very hard, a lot of climbing (with daypack) but eventually we reached the top of the Morro do Castelo with the ‘secret’ walk through cave. The view was spectacular on both sides. Never saw so much nature and so little people nor human influences; just us, mountains and animals. Wow….. In the early evening (long days) we arrived more dead than alive at pausada Doña Raquel (she is known for her cooking) and we ate more than a lot and slept like babies!

After another big big breakfast (couscous with banana, bread, eggs, tapioca, more banana, pineapple, juices, coffee) we set off for the third day. A big climb again (maybe 250 meters?) and we arrived at a plateau (which is the word you’re waiting for!!). This was a bit disappointing to us because the climb was so long that we expected a spectacular view. But then it came to our realization that we still had to cross the valley!!!! Amazing how you can recharge the battery if you have no choice. After crossing the valley, we arrived at the second punte de mirante, increíble!!!!! A dramatic view! Another one to remember. We had lunch (Nito knows how to make crazy delicious salads out of so little ingredients) by the river (always) where we refilled water (always). At night and after descending a lot, we arrived at our lovely guest house where we made (well not me of course) fire and cooked on fire. So basic, loved it! We showered and went to bed.

The final day!! Could we go any further?? We had to; the return was a 23 km hike, with a lot of climbing! There were no designated puntos del mirante, but the scenery on the plateaus were spectacular, leaving the Vale do Paty behind us.

All and all the best trip I have ever made! In Pe no Mato pausada and tourist agency (but everyone knows each other), you can ask for Nito or one of his brothers (if you speak Spanish or Portuguese). Bring mountain or hiking shoes and enough dry socks. Bring the best camera you have and a charger! Also, leave all behind except: basic cleaning gear, short, t-shirt (quick dry), long trousers, underwear, sleeping shirt, cardigan, sun block, repellent, cap, light, mini micro towel and maybe a small book. Bring enough cash to pay the locals. Total package is about 1800 $R for 4 days and we paid 1150 R$. You can negotiate, but, to hire a guide 4 x 24 hours, 80$R per day is not much (they sleep for free). Simple day trips should stop at 60 or 70 R$ for the day. Have fun!!! Don’t miss it..

Vale do Paty