hannacopini

A great WordPress.com site


Leave a comment

North Rim Grand Canyon is pristine, spectacular and mesmerizing

For those who seek off the beaten paths, quiet nature and don’t want helicopters and loud tourists disturbing their spectacular hike in the Grand Canyon, the North Rim is where you want to go. There are over 10 different hikes, all starting from different points on the North Rim and all with different difficulty levels (from 20 minutes up to 2 days hiking).

In the beginning we didn’t even knew that there were two separate entrees, the most touristic South Rim (90% of the visitors go here) and the North Rim. The two entrees lie more than 5 hours driving away from each other, so you cannot do both in one day. As we were planning on going in July and wanted to go camping as well, South Rim was not ideal, because we didn’t book anything ahead. So we decided to try the North Rim, also because it is far less crowded and touristic. Best choice ever!

We drove right up a very basic campground in Jacob Lake (17$). The temperature was excellent (didn’t need a/c) and we could make a nice campfire. The advantage of this campground was that it was commercial (normal tel. number), but the Forrest campground looked fine as well. The next day we started our hike at 8 am at the visitor centre (with a very nice and down to earth lodge for eating and drinking). Simple hike of 30 minutes but with a spectacular view! Perfect if you only have a few hours. After that we drove to the starting point of the Whitford trail (4/5 hours hike). What an amazing hike. It seemed as if it was just us there (little people on the trail). The views of the canyon were incredible. I highly recommend the North Rim to view the Grand Canyon. If you want a glimpse of the Colorado River you still have plenty of opportunities in the Navajo tribe area. For example towards Kayenta (from Jacob Lake).

Near Kayenta we visited the Navajo Monument Park. It has two very nice primitive campgrounds that offer toilets, grills and free camp sites with stunning views. The hiking tours are very informative (native ancient village in a cave) and not that hard to walk, yet they offer a nice work-out. The views on the Colorado River and the canyons there were impressive.

After Navajo it is a quick drive to Monument Valley. The best pictures we took there were at sunrise outside of the park (open’s at 7). The campground on the other side of the road was the perfect location for that. Expect many big rigs and loads of tourists, but for one night it was ok. They offer wifi which was nice and rare in the Navajo area. Toilets were very basic for the price you pay (28$).

Wish we had more time! This part of the US is absolutely gorgeous!!!

Advertisements

Watervallen in Iguazu & Regenboogbergen in Jujuy: Argentinië!

2 Comments

De watervallen in Iguazu zijn zeer indrukwekkend, het zijn er ruim 270! Omdat we net uit het afgelegen Chapada Diamantina komen valt de strak geregelde toeristische begeleiding me tegen. Het maakt het geheel wat ‘gemaakt’, terwijl ik daarmee de watervallen tekort doe. Daarnaast ben ik ziek geworden na de uitputtingslag in de bergen. Gelukkig maakt Iguazu wel veel indruk op Hielke. Van een aardig Argentijns stel krijgen we twee poncho’s aangereikt want we moesten maar niet (ziek) de waterval in lopen zonder. En terecht! Wat een geweld, zeer indrukwekkend en met de vele regenbogen een prachtig aanzicht. De watervallen liggen voor het grootste gedeelte in Argentinië en dit is dan ook de plek waar wij de grens oversteken. Opgehouden door de buschauffeur voor een zinloze, maar kennelijk ‘verplichte’ douanestop, missen we bijna onze bus naar Salta! Maar, we laten ons niet kennen en laten de buschauffeur in goed Spaans weten, dat we niet van plan zijn uit te stappen. Hij laat ons gaan, kan hem het ook schelen, die gekke toeristen.

Na een onverwacht aangename busrit van circa 24 uur, arriveren we redelijk uitgerust in Salta, een stad in Noord Argentinië. Zeker een gezellige stad voor één of twee dagen, maar niet heel bijzonder. Het is wel een goede uitvalsbasis voor dagtripjes in de regio en tevens hebben we een leuk hostel waar we een aantal mensen ontmoeten die ons uitstekende tips hebben gegeven. Zo boeken we op advies van een paar Argentijnse dames een hostel in Tilcara van waaruit we zonder ingewikkelde excursies, mooie wandelingen kunnen maken in de regio.

In Tilcara krijgt Hielke lucht van de waarde van euro’s en dollars op de zwarte markt in Argentinië. Zo wordt ons verteld dat veel toeristen, maar ook de Argentijnen zelf, buitenlands geld op straat wisselen. Als we er dieper induiken ontdekken we dat het overal en op klaarlichte dag gebeurt. Waarom nog peso’s bij een bank ophalen? Over deze mogelijkheid hoeven we niet lang na te denken. Het reist ineens een stuk makkelijker met deze gedachte!

De lokale bevolking in Jujuy geniet van het toerisme en het is er niet duur. De asado en pan (bbq vlees op speciaal brood) is werkelijk heerlijk. De eerste glaasjes rode wijn doen ons ook zeer goed na 6 weken bier en caipirinha’s. Er is weinig inmenging van andere volken, iedereen lijkt op elkaar. Ik kan me zo voorstellen dat Bolivianen hetzelfde uiterlijk hebben; klein, vaak flink gezet en een zeer donkere huid met gitzwart haar. Uiteraard zijn er uitzonderingen, zo is onze huisbaas van het hostel Antigua een echte Argentijn. Omdat ik niet fit ben blijven we een kleine week in dit heerlijke en zeer gastvrije hostel. de Argentijnen zijn fan van mijn meegenomen Linda, met in deze editie een serie pikante foto’s. Met Laura en Sharleen beleven we een fantastische dag in Purmamarca en de Salines Grandes. Met als afsluiting een feestelijke avond in een lokaal eetcafé alwaar we een vreselijk optreden krijgen te horen waarin de panfluit centraal staat. Ach ja, we doen even leuk mee.. Maar wat een mooie provincie is dit! Jujuyyyyy!!

This gallery contains 17 photos


Leave a comment

Mountains Mountains Mountains

Nito is onze gids voor de komende vier dagen en hij spreekt alleen Portugees, maar gek genoeg kunnen we goed communiceren in Portugees/Spaans. Hij heeft lang rastahaar in een doekje en draagt een ultra sportief bergoutfit, dit belooft wat! Vol goede moed beginnen we aan onze vierdaagse trekking door de bergen. Eerst door Vale do Capâo en daarna het hoogtepunt: Vale do Paty. Nito loopt standaard 30 meter voorop en laat hiermee duidelijk het niveau merken. De eerste uren zijn heerlijk; we lopen op een plateau omringd door bergen met in de verte Vale do Paty. In onze rugzakken zit alles wat we de komende dagen nodig gaan hebben inclusief eten voor twee dagen. Voor de lunch maakt Nito een geweldig lekkere salade (inclusief verse dressing!) met biet, wortel, tomaat, broodjes en bananen. Heerlijk! Water wordt bijgevuld vanuit de bergbeekjes en we douchen, lekker basic, in de rivier. Na een pittige klim bereiken we de top van de eerste berg en hebben we ons eerste echte uitzichtpunt. Nog een flink eind te gaan volgens Nito dus we lopen stevig door over het volgende plateau. Aan het einde van de dag bereiken we Vale do Paty; een grote vallei bezaaid met paarse bloemen en bomen (uniek voor deze regio zegt Nito) omringd door indrukwekkende bergketens. Ergens honderden meters onder ons is een klein kerkje te zien, dit wordt onze slaapplaats voor vanavond. We doen niet moeilijk en volgen Nito de afgrond in, die als een razende de afdaling inzet. Dag één was een lange tocht met 23 km hiken en flink klauteren, maar enorm indrukwekkend. Het kerkje is gevuld met backpackers en dus onverwacht super gezellig! Alle gidsen zijn aan het koken als de hikers douchen en beddengoed krijgen uitgedeeld. De maaltijden zijn ongekend! Hoe dit soort koningsmaaltijden in deze uithoek op tafel kunnen worden getoverd is mij een raadsel. Niks is te veel voor deze Braziliaanse gidsen. Na vier borden eten en koffie met chocola als dessert (het houdt gewoon niet op!), rollen we om 20:00 ons bed in en vallen in een diepe slaap.

Op dag twee is het ontbijt al even bijzonder als het diner; verse maisbroden, enorme fruitsalades, eieren, pap, kaasbroodjes en lekkere sterke koffie! Wij zijn er weer helemaal klaar voor. Vandaag staat de kasteelberg op het programma. Even voor de duidelijkheid: er zijn geen wegen, geen auto’s, geen kabelbanen, liften of trappen! Na een flinke eerste klim moeten we van Nito onze zwaarste tas ergens verstoppen want we komen na de klim (huh, hadden we die niet net gehad?) op ditzelfde punt terug. Foei, weer wordt het niveau duidelijk. Het is haast niet vol te houden, maar we laten ons niet kennen! Na anderhalf uur klimmen en door een grot klauteren komen we aan de andere kant van de berg en strekt de prachtige vallei zich voor ons uit. Superlatieven komen te kort.. We sluiten de dag af met een uitmuntende maaltijd bij Doña Raquel, alom bekend om haar kookkunsten, en terecht!

Dag drie. Het is een zware tocht en het is bloedheet. Weer laten we ergens een tas achter en we weten nu dat dit betekent dat de moeilijkheidsgraad rap omhoog gaat, evenals de klim! Help! Ik kan niet meer, hoe doet die man dat! Als we de top bereiken zijn we enigszins teleurgesteld over het uitzicht. Okay, het is mooi, maar de oeh’s en aah’s blijven uit.. Maar niet getreurd, we waren nog maar op de helft. Aiiii.. Na de tweede helft arriveren we op één van de mooiste plekken die we ooit in ons leven hebben gezien. Een fenomenaal vergezicht en een enorm ravijn met verschillende watervallen.

Bij de rivier, alwaar we lunchen, komen we een ander groepje tegen met gids (sowieso kun je onmogelijk zonder gids hiken) en Nito maakt meteen aanstalten om te gaan. Hij is duidelijk geen fan van deze gids. Sommige gidsen komen niet uit de regio en hun kennis van het gebied is daarmee te minimaal legt hij uit. In de avond kopen we van onze pausada eigenaar enkele nieuwe basisingrediënten en we koken old fashion, op hout! Hielke is helemaal in zijn element. Mannen en vuur..

De terugreis is divers, hiken, klimmen over vele heuvels en natte bospaden. Maar het laatste stuk is een geweldige afsluiting! Zoals we begonnen waren eindigden we ook; mooie plateaus omringd door bergketens. Met de ondergaande zon een sprookjesachtig tafereel. Wat een intense beleving was dit! Onvergetelijk..


Leave a comment

Coloured mountains, lama’s and Asado en Pan in Jujuy

When arriving in Jujuy you have several options to choose your base camp. We chose Tilcara, a village above Salta. If you’re short on time you can do a daytrip from Salta to Purmamarca and Salinas Grandes. But otherwise move your as to Tilcara!! It is centrally located between Salta and the Bolivian border, so it is also perfect if you’re going further north. It has plenty of hostel and hotel options. But I strongly advise you to book a private room or a dorm at Hostel Antigua. On all this is the perfect hostel; clean and comfortable, many facilities, excellent service level, English speaking staff, café with mountain view and a nice place to meet people! When full? Casa de las Mollos (if you like animals) or hostal Waira.

Tilcara is amazing. It is a small village with a lot of shops, restaurants, a local craftwork market and a food market (daily) and a view bars as well. We had dinner at Qomer on the main street, wow, delicious! Try platos regionales and house wine. For lunch we tried the asado en pan also on the main street by a local asado café, from which you can smell the parillo from far away. Loved it. The lama wasn’t our favorite meat, but if you try it, take it grilled and red. If you’re visiting in the fall or in winter time make sure your first stop is a visit to the local market. There you can by lama woollen socks, leg warmers, scarfs, ponchos and beautiful sweaters. Leg warmers are less the 25 ARS$ and so nice. Bring sun block and sun glasses! Where layers because during the day it is very hot but in the afternoon it gets really cold!

You can do several walks in the area by yourself. Gargante del Diablo is a great hike of 3,5 hours. The views are spectacular. Walk slowly; remember the altitude is around 3 km! Drink a lot of water. The waterfalls are not spectacular, just enjoy the views. Pucará (the Inca Ruins) is much better to understand with some information via a guide or a magazine. A must see if your body is up for it is the view point from the hill just after the bridge on the way to Pucará. You will have to look for the path, but it is out there! Take your time on the top, have some rest, eat something and take beautiful pictures! One more thing is the photo museum 4 km away. If you like photography it is worth going to.

Humahuaca is a smaller and very touristic village. A nice hostel is Humahuacasa. Ask for the thickest mattresses otherwise your night will be horrible! What you must do is the 14 coloured mountain. You will go in a 4×4 and will climb to an altitude of more than 4 km’s! Spectacular. A two day trip to Iruya is very much recommendable; this is a mountain village by the river. The best day trip we did from Tilcara was to Purmamarca and Salinas Grandes. In the morning you will have an amazing view on the 7 coloured mountain (due to the minerals). There is a punte de mirante on the other side of the almost dry river. It is a bit of a climb but once you’re up there, wow! Again, take it slow and walk all the way to the final point. After returning into the village we rested for a while and had some coffee. Then we went to the 7 coloured mountain to walk a trail behind the mountain. This is an easy and beautiful hike! After lunch we went to Salinas Grandes, the salt flakes. A fun trip! Take a taxi around 16:00, because if you go earlier it is too hot. If you go in a taxi with 4 people it is 320 ARS$ in total to go, have fun for an hour or so and go back again. We bargained our way back to Tilcare for only 40 ARS$ more. In the beginning we figured we were not the type of persons that were going to make the touristic photo’s that every tourist takes. But in the end… what else are you going to do!! It is so much fun because of the wide space through which you’ll get optical illusion. Just do it!

You have many other possibilities. If we had the time we would have stayed here for two weeks.

IMG_4397

IMG_4374

IMG_4412

IMG_4392


1 Comment

Hiking in Chapada Diamantina, Vale do Paty

If you want to see something really spectacular, you must go to Chapada Diamantina! We went on a 4-day hiking (mountain climbing) trip and it was spectacular, one of a kind and unforgettable. There is one thing you should know about Chapada: you can enter the national park from several places and you should carefully select your gateway. We started our trip from Vale do Capão. We can only recommend Capão because we experienced it. We’ve heard that Lencois is kind of a tourist trap but it is still worth going to and better if you want to go on a trail with a group and want to meet up with people there (Capão is much smaller and less people go there). Most busses go from Salvador (or other places) to Feira de Santana and then to Lencois and Palmeiras and from there you depend on 4×4 wheels, from locals. Take the night bus! It saves one night and the 4×4’s are only 10$R. Avoid tours that start from Salvador, the guides are not locals from Chapada, which is just less fun and probably far more expensive!

Pick your trail, length of stay and your tour guide very carefully. Don’t choose only the cheapest one but also take quality into consideration. If you have a more to spend you could book one of the package deals where everything is included, you will just hike. But I prefer the way we did, simpler, more basic and you’ll be far more proud of yourself! But you’ll have to help carry the food which you will buy together with the guide. Please note that you will only see the national parks’ most precious ‘diamonds’ when you go on a 4 or even better 5 day trail, for they are hidden and far away! If you don’t have the recourses for this then go for some day trips or start in Guiné for this is closer to the most beautiful place you have ever seen in your life!

Vale do Paty is the valley we went to. The first day impressed us a lot, it was like a movie set. The mountains appeared and we knew this was going to be something really special. The whole valley is covered with bright purple flowers, the valley is known for it. We walked 20+ km’s and approached the valley by sunset. We stayed in what used to be a small community, but now transformed into a pausada for hikers. We slept on mattresses on the floor, it was the best sleep ever (we were so tired). Before bed time (9pm, I dare you to stay up longer, after this day) we had a simple but fantastic and very tasteful diner made by our guide Nito. We thought we would have to cook ourselves, but on the contrary! We were served several great meals, we learned later (we did pay for it all of course).

The second day was very very hard, a lot of climbing (with daypack) but eventually we reached the top of the Morro do Castelo with the ‘secret’ walk through cave. The view was spectacular on both sides. Never saw so much nature and so little people nor human influences; just us, mountains and animals. Wow….. In the early evening (long days) we arrived more dead than alive at pausada Doña Raquel (she is known for her cooking) and we ate more than a lot and slept like babies!

After another big big breakfast (couscous with banana, bread, eggs, tapioca, more banana, pineapple, juices, coffee) we set off for the third day. A big climb again (maybe 250 meters?) and we arrived at a plateau (which is the word you’re waiting for!!). This was a bit disappointing to us because the climb was so long that we expected a spectacular view. But then it came to our realization that we still had to cross the valley!!!! Amazing how you can recharge the battery if you have no choice. After crossing the valley, we arrived at the second punte de mirante, increíble!!!!! A dramatic view! Another one to remember. We had lunch (Nito knows how to make crazy delicious salads out of so little ingredients) by the river (always) where we refilled water (always). At night and after descending a lot, we arrived at our lovely guest house where we made (well not me of course) fire and cooked on fire. So basic, loved it! We showered and went to bed.

The final day!! Could we go any further?? We had to; the return was a 23 km hike, with a lot of climbing! There were no designated puntos del mirante, but the scenery on the plateaus were spectacular, leaving the Vale do Paty behind us.

All and all the best trip I have ever made! In Pe no Mato pausada and tourist agency (but everyone knows each other), you can ask for Nito or one of his brothers (if you speak Spanish or Portuguese). Bring mountain or hiking shoes and enough dry socks. Bring the best camera you have and a charger! Also, leave all behind except: basic cleaning gear, short, t-shirt (quick dry), long trousers, underwear, sleeping shirt, cardigan, sun block, repellent, cap, light, mini micro towel and maybe a small book. Bring enough cash to pay the locals. Total package is about 1800 $R for 4 days and we paid 1150 R$. You can negotiate, but, to hire a guide 4 x 24 hours, 80$R per day is not much (they sleep for free). Simple day trips should stop at 60 or 70 R$ for the day. Have fun!!! Don’t miss it..

Vale do Paty